jueves, 18 de enero de 2018

El abogado que murió por demostrar la inocencia de su cliente


Esta es la historia de un abogado que se disparó accidentalmente consiguiendo demostrar la inocencia de un acusado en un juicio por asesinato. Su nombre era Clemente Vallandigham. El suceso ocurrió en Lebanon, un pueblo del condado de Warren, Ohio, en 1871.

En la víspera de Navidad del año anterior un hombre llamado Thomas Myers había estado jugando a las cartas en una sala privada de un bar en las inmediaciones de Hamilton cuando cinco individuos irrumpieron y se produjo una pelea. Myers, escarbó en su bolsillo para sacar su pistola y se escuchó un disparo. Sacó la pistola, disparó un par de veces y a continuación, cayó muerto.

Clemente Vallandighan  FUENTE


En la confusión del momento, los jugadores huyeron en todas direcciones. Pero cuando los testigos relataron su historia, un nombre salía una y otra vez, el del conocido enemigo de Myers, Thomas McGehan. Nadie pudo decir con seguridad que iba armado esa noche, pero era uno de los intrusos que irrumpieron en la sala.

En el juicio el juez y los jurados estaban satisfechos, tenían su asesino. A la noche siguiente de que la fiscalía había expuesto sus argumentos, el Sr. Vallandigham tomó un trozo de tela, para llevar a cabo su propio experimento, establecer los niveles de residuos dejado por un disparo a quemarropa. Cuando terminó su demostración, tres balas permanecían en la cámara de su pistola.

De vuelta a su hotel, le llegó un paquete donde estaba la pistola de Myers, sin carga, y lista para ser examinada. Vallandigham fue a su habitación y puso ambas pistolas, una al lado del otra. Cuando le explicaba a un visitante que había obtenido éxito en sus pruebas sobre el trapo y que podía demostrar que Myers se había pegado un tiro al manipular el arma en su bolsillo, tuvo una idea genial, hacer una demostración. Él cogió una pistola, la puso en el bolsillo, la sacó lentamente, volvió la boca del cañón sobre sí mismo y apretó el gatillo, pero había cogido la pistola equivocada.

"El desafortunado defensor había demostrado la razonabilidad de su teoría," informó el Leeds Times, "pero a costa de su vida."

¿Qué fue de McGehan? Fue absuelto, aunque unos años más tarde se suicidó o eso se piensa. Los habitantes del lugar le habían amenazado con quitarle la vida, pero esto ya es otra historia.

Vía: BBC


martes, 9 de enero de 2018

La Fuerza Aérea que sólo trabaja en horario de oficina


Hay un país cuyos aviones de combate tienen un horario de oficina en el que se incluye una hora y media para el almuerzo, y por supuesto no se trabaja los fines de semana. Es la Fuerza Aérea de Suiza.

Cuando secuestraron un avión de Ethiopian Airlines en 2014 que hacía el trayecto Bole-Roma fueron aviones de combate franceses e italianos los que lo escoltaron hasta su aterrizaje en el aeropuerto de Ginebra. Era lunes por la mañana concretamente las 6.02am, dos horas antes de que la fuerza aérea suiza se encontrase en funcionamiento, pues su horario trabajo comienza a las ocho de la mañana. El portavoz de la fuerza aérea suiza Laurent Savary comentó que "Suiza no puede intervenir porque sus bases aéreas se cierran por la noche y los fines de semana."



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Esto no siempre fue así. La Fuerza Aérea Suiza fue fundada en 1914. En la década de 1940 fue capaz de defender su espacio aéreo neutral. Pero en los últimos años el gasto militar suizo ha disminuido. Hay menos aviones y muchos de sus pilotos se han convertido en reservistas. Ahora el país depende de la capacidad militar de sus vecinos.

Suiza tiene acuerdos con los países vecinos - Italia y Francia en particular -. Que permiten a los aviones de combate de ambas fuerzas aéreas entrar en el espacio aéreo suizo siempre que sea necesario en caso de riesgo.

En 2014 el Gobierno Suizo quiso hacerse con 22 aviones de combate de fabricación sueca (Gripen). El asunto fue sometido a referéndum, siendo rechazado por los votantes. En estos momentos Suiza quiere hacerse con 40 cazas de guerra, ya veremos que opinan los votantes.


Fuente: The Guardian

lunes, 18 de diciembre de 2017

La historia que hay detrás de la escalera inamovible de Jerusalén


La llamada "escalera de inmuebles" es una vieja escalera situada bajo el alfeizar de la ventana superior derecha de una fachada de la iglesia del Santo Sepulcro. Hecha de madera de cedro, de procedencia presumiblemente libanesa, ha estado colocada en esta misma ubicación desde 1757 y solo ha sido desplazada en alguna mudanza ocasional en 1997 y 2009.

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El porqué de esta insólita presencia hay que buscarlo en el hecho de que se ubica en una zona común del templo y, por lo tanto, ningún clérigo de las diferentes comunidades puede variar, mover o modificar su emplazamiento.

La iglesia del Santo Sepulcro es administrada por seis comunidades distintas del cristianismo bajo una compleja tradición llamada "status quo", que se deriva de un decreto del el sultán otomano Osman III del siglo XVIII. El Status Quo es un conjunto de tradiciones históricas y condicionamientos, de reglas y leyes que establece las relaciones, actividades y los movimientos que se desarrollan en las basílicas donde la propiedad es común a varias confesiones cristianas.

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Las seis comunidades que rigen el sitio no están de acuerdo en la posesión de la escalera. Por lo que permanece en ese lugar fuera de la ventana. Estos enfrentamientos no son nuevos. Las tres principales comunidades –griega, franciscana y armena-consiguieron llegar a un entendimiento para la restauración del techo de la basílica del Santo Sepulcro, que comenzó en 1961 cuyos trabajos, avanzando lentamente, llegan hasta nuestros días.

Dos familias musulmanas tienen el privilegio de la custodia de la puerta de la basílica, que se abre según los horarios establecidos por las tres comunidades mayoritarias.





Fuentes: ABC y Santo Sepulcro

sábado, 16 de diciembre de 2017

Los niños que salvaron al mundo de la viruela


El 30 de noviembre de 1803 en el puerto de La Coruña, se suben a un barco 22  niños huérfanos, los doctores, Javier Balmis y José Salvany, dentro de una expedición médica que había pagado el rey Carlos IV para llevar la vacuna contra la viruela a América. Los niños provenían de Madrid, La Coruña y Santiago (todos eran niños abandonados).

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La viruela era una enfermedad muy temida que te mataba o te dejaba graves secuelas. La vacuna de la viruela había sido desarrollada en el Reino Unido en 1796. Un médico llamado Edward Jenner, se fijó que las mujeres que ordeñaban a las vacas, contraían una especie de viruela de la vaca muy leve, pero nunca se contagiaban de la viruela humana. Jenner innoculó la enfermedad de la vaca al hijo de su jardinero que tuvo los síntomas pero la superó. Al año Jenner le inoculó la viruela humana y el niño no la padeció. A esto Jenner lo llamó (vacuna) por las vacas. Fue la primera "vacuna" y la que sirvió para nombrar a las demás.

Edward Jenner  FUENTE

Para llevar la vacuna a América se inventó un sistema que se llamaba "brazo a brazo". Se inoculaba en una persona a los diez días le salía unos granitos en el brazo, que se raspaba y salía un pus que se inoculaba en el brazo de otra persona. Cada diez días había que hacer el trasvase al brazo de otra persona. Así se hizo en esta expedición desde 1803 hasta 1814. La vacuna llegó en este período hasta China.

En el viaje hacia América, iba una rectora encargada del cuidado de los niños. Su propio hijo llamado Benito transportó en su cuerpo la vacuna. La primera escala la hicieron en Tenerife. Luego hubo cuatro semanas durísimas hasta San Juan de Puerto Rico. En San Juan de Puerto Rico la expedición no fue recibida como se esperaba. Esto ocurrió en el viaje a menudo.

En México, Balmis dejó a sus 22 niños huérfanos y cargó a 26 niños nuevos, la rectora Isabel Zendal continúo el viaje con los nuevos niños. Para la Organización Mundial de la Salud (OMS) es la primera enfermera de la historia en misión internacional. El premio de enfermería de México lleva su nombre, pues en este país se quedó a vivir con su hijo.

Balmis separó la expedición en dos, una hacia Argentina encabezada por Salvany y él continúo por Centroamérica. Los 22 niños que se quedaron en México,  por una orden de Carlos IV tenían que ser adoptados por familias mexicanas. Pero esto no se cumplió. Los niños fueron "alojados" en otro hospicio. Algunos de ellos fueron adoptados, pero otros no.


José Salvany  FUENTE

La expedición de Balmis recorrió toda Centroamérica, luego Filipinas y llegó hasta China de donde regresó a España en 1806. La de Salvany fue una expedición desgraciada y durísima. Tuvieron un naufragio, perdió un ojo, tuvo tuberculosis y al final murió en Bolivia en 1810. Cuando murió su segundo Manuel Julián Grajales continúo vacunando hasta 1814.

Esta expedición salvó millones de vidas. El manuscrito en el que Balmis anotó todos los entresijos de la expedición fue robado por las tropas napoleónicas en un registro en la casa de este que se había negado a rendir pleitesía a Pepe Botella.


Vía: Los niños de la Viruela








martes, 5 de diciembre de 2017

Cuando Reagan bombardeó un trozo de Italia


En 1978 Libia comenzó a financiar a grupos anti-israelíes anti-estadounidenses...También intervino, en la guerra civil de su país vecino Chad, un país rico en uranio. Gaddafi quería la franja norte de Chad (el Aouzou). Gadafi quería ser la primera potencia nuclear árabe en la región y se buscó un aliado la URSS.

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EEUU puso a Libia en su lista de “estados patrocinadores del terrorismo” en 1979. Por entonces Libia era una molestia, no una amenaza. Hasta el 27 de diciembre de 1985. Ese día, cuatro árabes entraron en el aeropuerto Leonardo da Vinci-Fiumicino de Roma, Italia. Lanzaron granadas de mano y dispararon al azar contra la gente, matando a 16 personas(cinco de los cuales eran estadounidenses) e hiriendo a otras 99 (incluyendo un diplomático de Estados Unidos).

Casi al mismo tiempo el aeropuerto internacional de Viena fue atacado casi al mismo tiempo por tres hombres. Su objetivo era una cola para un vuelo a Tel Aviv, Israel, matando a tres personas e hiriendo a 39. La Organización Abu Nidal (ANO) se atribuyó los atentados. Era la venganza, por el bombardeo israelí de las oficinas palestinas de la OLP en Túnez el 1 de octubre de ese mismo año. EEUU acusó a Libia de suministrar a los terroristas armas y financiación.

En el Golfo de Sidra frente a la costa norte de Libia. Gadafi había impuesto una zona llamada la “La Línea de la Muerte.” Instaló baterías de misiles tierra-aire soviéticos SA-5. Los EE.UU. dijeron que era una violación de las aguas marítimas internacionales, envíando buques de la Armada a la zona en enero de 1986, cruzando la línea de la muerte. El 24 de marzo, los libios dispararon contra el USS Ticonderoga y su escolta de dos destructores sin dar en el blanco. La Marina de Estados Unidos destruyó una base libia de misiles SAM-5 soviéticos y hundió dos patrulleras portamisiles.

El 5 de abril de 1986 en una discoteca de Berlín Occidental donde acudían muchos militares estadounidenses, estalló una bomba que mató a dos sargentos del Ejército de Estados Unidos, una mujer e hirió a otras 229, cincuenta de ellas militares estadounidenses. El presidente Ronald Reagan estaba furioso. Con el respaldo del Congreso, declaró ataques de represalia contra Libia. Francia, Italia y España se negaron a permitir que aviones estadounidenses sobrevolasen su espacio aéreo.

Discoteca atentado Berlín  FUENTE


El 15 de abril de 1986, el bombardeo de Libia se llevó a cabo. Dieciocho bombarderos F-111 y cuatro aviones de contramedidas electrónicas EF-111 salieron de Gran Bretaña dirección Trípoli. Cuando estaban sobre el Mediterráneo entre Sicilia y el norte de África, vieron algo sospechoso. Una enorme forma oscura debajo del agua de donde salía humo. ¿Libia tenía submarinos? Un F-111 dejó caer cargas de profundidad en el objetivo.

La forma negra era la isla italiana sumergida de Ferdinandea. La isla se eleva por encima del nivel del mar, cada dos siglo más o menos y luego desaparece. Cuenta con un volcán activo llamado Empédocles. Si bien la comunidad internacional condenó el ataque a Trípoli, no hubo protesta por el bombardeo de ese trozo de suelo italiano.

Vía: War History Online



domingo, 26 de noviembre de 2017

Fotografías coloreadas de niños trabajadores de hace un siglo


Lewis Wickes Hine (1874-1940) fue un sociólogo y fotógrafo estadounidense que utilizó su cámara como una herramienta para la reforma social. Sus fotografías fueron fundamentales en el cambio de las leyes de trabajo infantil en los Estados Unidos.

Lewis Hine  FUENTE


Estas increíbles fotografías fueron coloreadas por Rob van den Berg y muestran la vida diaria de estos jóvenes obreros en los Estados Unidos entre la década de 1900 y 1920.


Aquí os dejo algunas de estas fotos históricas, de cuando la niñez no era tan bonita .


Limpiabotas en City Hall Park 25 de julio de 1904 New York 

Chicos que van a trabajar en Warren Rhode Island 10 junio de 1909

Niño yendo a un mercado en Boston en octubre de 1909  

Fábrica de Newberry Mills en Newberry (Carolina del Sur) 3 diciembre de 1908


Vendedor de periódicos de 12 años en Delaware.  Mayo de 1910


Trabajadora de la fábrica de algodón de Kosciusko (Misisipi ).  Noviembre de 1913


Trabajadoras de la Georgia Cotton.  Enero 1909


Dos pequeñas trabajadoras de una fábrica en Loudon Tennessee. Diciembre 1910


Trabajadoras de la una fábrica de algodón en Macon (Georgia).  20 Enero 1909


Vía: Vintag

miércoles, 15 de noviembre de 2017

Cuando Cartagena fue un Estado Libre


El sexenio revolucionario entre 1868 y  1874, representa la primera experiencia democrática española. Las Cortes con 258 votos a favor y 32 en contra proclaman la República. La I República Española, se proclama el 2 de febrero de 1873. Una República de monárquicos porque en España todavía hay pocos republicanos, exceptuando algunos lugares como Alicante, Cádiz y Cartagena. Esta República, sólo se mantuvo hasta el 29 de diciembre de 1874, en medio de tres guerras, la Carlista, la de Cuba y la de los Cantones.


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El movimiento cantonal se desencadenó con la retirada de las Cortes del grupo federal más radicalizado el 1 de junio de 1873. El Comité de Salvación Pública para coordinar el movimiento fue sobrepasado por los federales de provincia. Este Comité presidido por Roque Barcia, tenía como objetivo un Estado Republicano descentralizado. Pero las gestiones de Barcia no progresan y en Cartagena se piensa en proclamar el cantón sin dilaciones.

Manuel Carceles uno de los cabecillas cantonales celebran una reunión en casa del concejal Nicolás Eduarte. Se sabe que la escuadra naval que está en Cartagena va a levar anclas, una contraseña, un cañonazo en el Castillo de Galeras será la señal para la insurreción. Al día siguiente Cartagena es cantonal, sublevándose contra el gobierno republicano de Madrid. Una bandera roja ondea en el Castillo de Galeras, es una bandera turca, la primera sangre cantonalista va a derramarse, un voluntario se corta un brazo y  empapa la media luna de rojo con su propia sangre.

Izado de la bandera cantonal en 1873 en el castillo de Galeras  FUENTE

Antonete Gálvez y el General Contreras llegan a Cartagena para ponerse al mando de la sublevación. Pi y Margall presidente del Gobierno dimite, Salmerón y Castelar le sustituyen. La República se torna conservadora. En otros pueblos de España los cantonalistas declaran la independencia, que son sofocadas en poco tiempo. El control de la escuadra naval permitió a los cartageneros una dura resistencia. El Cantón de Cartagena ampliará su dominio con el control del litoral comprendido entre Alicante y Almería.

Antonete Gálvez  FUENTE

En Murcia se forma un Cantón dirigido por Jerónimo Póveda y Antonio Hernández Ros, que entrará inmediatamente en conflicto con el Cantón de Cartagena. Ante el levantamiento de Cartagena y Murcia las demás localidades de la provincia adoptaron actitudes muy diferentes. El litoral entre Aguilas y el Mar Menor, incluído el campo cartagenero se coloca bajo el paraguas de Cartagena. Otras localidades toman un camino propio como Caravaca o Jumilla. Los jumillanos celosos de su independencia llegaron a amenazar con una declaración de guerra a Murcia. Lorca se convierte en refugio de la Guardia Civil y autoridades destituídas y autoridades ecleciásticas incluído el propio obispo Francisco Landeira.



Murcia aboga por un cantón provincial en tanto Cartagena aboga por uno regional endosándose territorios de las provincias limítrofes como la Vega Baja, el norte de la provincia de Almería y tierras albaceteñas como Hellín. Estos territorios son absorbidos por el Cantón Cartagenero tras unas expediciones militares capitaneadas por Antonete Gálvez. El Cantón cartagenés no dudará en anexionarse cantones más pequeños como el de Torrevieja y el de Almansa.

Algunas de estas expediciones militares llegaron a Almería, Malaga, Alicante, Valencia y fueron condenadas internacionalmente como actos de piratería, lo que hizo que interveniesen las escuadras británicas, francesas, prusianas e italianas que tenían su base en Escombreras. Estas escuadras impedirán el libre movimiento de la escuadra cartagenera para velar por sus intereses. En Almería por ejemplo, la fragata de hélice Almansa y la fragata blindada Vitoria, atacaron "una potencia extranjera" (es decir, a Almería), para recaudar fondos. Al negarse la ciudad a pagar, fue bombardeada y tomada por los cantonalistas, quienes se cobraron ellos mismos el tributo.

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Derrumbada la expansión cantonal tras el extrepitoso fracaso de Gálvez en la expedición a Madrid, frenada en Chinchilla, el general Martínez Campos restablece la situación pre-revolucionaria. Constituye los ayuntamientos destituidos y los cantonales se ven obligados a refugiarse en Cartagena protegidos por sus grandes defensas. En los primeros días de 1874 son sometidos a un doble bloqueo naval y terrestre. La vida en los primeros meses del sitio transcurrió con relativa normalidad. Muchas familias abandonaron Cartagena, las más acomodadas por temor a los desmanes de los insurrectos, otras más humildes para protegerse del asedio. Se contaba con recursos bélicos y económicos para la resistencia.

General Martínez Campos  FUENTE


Gálvez era el líder de la resistencia, sus tropas estaban compuestas por gente de muy diferente procedencia. Desde generales como Ferrer y Contreras, a presos que estaban en las cárceles cartageneras cuando estalló la rebelión. También habían políticos como Alberto Araus y Sauvalle, activistas burgueses como Eduarte, Gutierrez, Carceles y Romero. Militantes internacionalistas como Lacalle y López Montenegro.

Cartagena funcionaba como un Estado dentro del Estado español. Con su Gobierno, Administración, Fuerzas Armadas e incluso con su propia moneda (los duros cantonales). En Cartagena se encontraban las mejores unidades de la Armada, incluida la fragata Numancia, el primer vapor blindado que dio la vuelta al mundo. También estaban las fragatas Almansa, Victoria, Méndez Nuñez y Tetuán con el vapor Fernando el Católico. Además había un Batallón de Infanteria de Marina, guardias de arsenales y otras unidades que reunían en total unos nueve mil hombres, equipados con armamento moderno, incluyendo 500 piezas de artillería.

Duro cantonal  FUENTE


No sólo la fuerza militar consiguió que se resistiese al sitio, también contó mucho el espíritu entusiasta de la pequeña burguesía cartagenera que al principio tomó las armas junto a los obreros militantes, comenzando por el líder de estos últimos, el carpíntero Pablo Meléndez miembro de la Internacional Socialista. Las conviciones ideológicas de la burguesía junto a los militares dio marcha atrás en su alianza con los internacionalistas con el consiguiente debilitamiento de la resistencia cantonal. Este cambio de actitud de la burguesía dio la razón a Engels que denunció el levantamiento de Cartagena. Sus palabras fueron las siguientes: "El levantamiento de Cartagena es un movimiento político con el único propósito de ser poder y continuar explotando a la clase trabajadora".

Un líder anarquista del momento, Francisco Oliver, haría esta caústica observación. "En Cartagena funciona un gobierno enfrentado al gobierno de Madrid, de igual forma que el gobierno madrileño está enfrentado al gobierno carlista que reside en Estella.  Es decir que en España por falta de gobiernos no pueden quejarse los amantes de la autoridad, porque cuando no hace falta ninguno tenemos tres".

Mientras duró el Cantón aparecieron numerosas publicaciones la más importante fue "El Cantón murciano" , órgano oficial de la revolución cartagenera. Este periódico proclamaba: "Aquel que robe se le cortarán las manos para ejemplo de todos, la posteridad sabrá apreciar la disciplina, la épica de los que han abrazado la revolución cantonal. La revolución que ahora nace en Cartagena es germen de una nueva y maravillosa época fraternal de la humanidad." La Junta Revolucionaria no quiso cometer el error de otras conocidas revoluciones burguesas e intentó impedir toda suerte de desmanes. Dieron un plazo de tiempo para que aquellos que no sintiesen la revolución pudieran salir de la ciudad.

Las navidades de 1873 fueron las más tristes de la historia de la ciudad. Lluvias persistentes inundan de barro la ciudad ya casi convertidad en escombros por el continuo bombardeo. El día de reyes de 1874 una explosión destruye el parque de artillería convertido en almacén de municiones. En este lugar habían encontrado refugio cerca de 500 personas, entre mujeres, ancianos  y niños. La palabra capitulación empieza a rondar por el ambiente. Los generales Ferrer y Contreras, Antonete Gálvez y Roque Barcia mantienen su voluntad de resistencia.

Parque artillería  FUENTE

La ruina de Cartagena es total. Sólo 27 casas quedan intactas en toda la ciudad. El 12 de enero el general López Domínguez redacta un bando con las condiciones de la capitulación, no son aceptadas y los líderes cantonalistas buscan la salvación en el exilio. La fragata Numancia rompe el bloqueo y pone rumbo a Argelia. La Numancia lleva a bordo 1636 personas entre hombres mujeres y niños. Con todos los cabecillas de la rebelión entre ellos. Se iniciaba así un penoso exilio en la Argelia francesa.

Vía: Ivoox

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